#Наука

Невероятное открытие: ученые выяснили, сколько живут самые крупные рыбы на Земле

китовая акула в океане

Исследователи использовали анализ радиоактивных осадков эпохи холодной войны.

Измеряя уровни углерода-14, естественного радиоактивного элемента, который также является побочным продуктом ядерных взрывов, исследователи установили, что отдельные полосы, присутствующие внутри хрящевых позвонков акулы, образуются ежегодно, как годичные кольца дерева.

Уже было известно, что эти полосы существовали и их количество возрастало по мере старения акулы. Но было неясно, появляются ли новые кольца ежегодно или каждые шесть месяцев.

Исследователи сравнили уровни углерода-14 в кольцах с данными о колебаниях его глобального присутствия во время напряженных лет ядерных испытаний в атмосфере в 1950-х и 1960-х годах.

Читайте также: Работникам Google запретили общаться через Zoom

«Эти повышенные уровни углерода-14 сначала насыщали атмосферу, а затем океаны и перемещались через пищевые сети к животным, создавая повышенные уровни в структурах, таких как позвонки китовых акул», — говорит ведущий эколог Джойс Онг из Университета Рутгерс в Нью-Джерси. Автор исследования, опубликованного на этой неделе в журнале Frontiers in Marine Science.

Ученые теперь смогут рассчитывать возраст китовой акулы после ее смерти — одно кольцо равняется одному году. Но так же важно, что исследование установило, что эти исчезающие морские гиганты обладают очень медленными темпами роста.

«Для управления любыми морскими видами знание скорости роста имеет решающее значение, поскольку оно определяет устойчивость популяции к таким угрозам, как рыболовство. Быстрорастущие виды имеют высокие показатели замещения и могут выдерживать относительно высокие потери, тогда как медленно растущие виды имеют низкие показатели замещения и гораздо менее устойчивы», — сказал морской биолог и соавтор исследования Марк Микан из Австралийского института морских наук в Перте.

Китовые акулы являются фильтраторами, проплывающими на большие расстояния по тропическим океанам мира, чтобы найти достаточно планктона, чтобы поддерживать себя. Они имеют коричневато-сероватый цвет на спине и по бокам с белыми пятнами, с белой нижней стороной.

Исследователи проверили уровни углерода-14 в давно умерших китовых акулах, чьи останки хранились в лабораториях. Самый старый из протестированных, хранящихся в Пакистане, прожил 50 лет.

«Мы думали, что они могут достигать возраста до 100 лет, но мы не были уверены», — сказал Микан. «Мы до сих пор не можем с уверенностью сказать, доживают ли эти акулы до 100 лет, но сейчас это кажется гораздо более вероятным, учитывая, что нашей самой крупной акуле было 50 лет при длине 10 метров, и хорошо документировано, что эти акулы могут почти удвоить этот размер до 18 метров в длину».

Последние новости